Los orígenes de los métodos occidentales de ejercicio mente-cuerpo

En las últimas décadas, los métodos de ejercicio mente-cuerpo han ganado popularidad e importancia internacional en el tratamiento de los trastornos musculoesqueléticos.

Es probable que se hayan practicado ejercicios y estiramientos de armonización natural del movimiento desde el comienzo de la humanidad. Las formas de movimientos funcionales rítmicos no extenuantes se utilizaron para tres propósitos principales: controlar y prevenir los trastornos musculoesqueléticos, mantener un cuerpo y una mente naturalmente saludables y mejorar el rendimiento deportivo. A comienzos del siglo XX, al menos seis métodos independientes de mente y cuerpo modernos occidentales (MMB) surgieron simultáneamente. Este fenómeno ocurrió durante la misma época en que Einstein, Picasso, Freud y Stravinsky también se separaron de los controles dominantes y restrictivos del establecimiento, liberando posteriormente sus campos. Los cambios culturales y la emancipación personal que los pioneros de MMB trajeron al mundo del ejercicio no fueron menos dramáticos, sino significativamente menos documentados.

Historia del movimiento MMB

A las pocas décadas del cambio del siglo XX, surgieron un grupo de métodos de ejercicio de mente y cuerpo de al menos seis fundadores pioneros: Checkley, Müller, Alexander, Randell, Pilates y Morris. Cada uno se basó en una filosofía de ejercicio similar y ejercicios de armonización de movimiento funcional similares. Este renacimiento de las escuelas independientes de mente y cuerpo ocurrió en paralelo con la desaparición del movimiento de Cultura Física del gimnasio de los siglos XVIII y XIX y la aparición simultánea de culturismo y entrenamiento de fuerza. Aunque hoy en día se han olvidado en su mayor parte, los métodos occidentales de ejercicio de la mente y el cuerpo disfrutaron de un éxito celebrado durante la primera mitad del siglo XX, fueron aclamados por profesionales de la salud médicos y aliados y practicados por millones de la élite de la sociedad a las minorías privadas.

Orígenes

Rastrear los orígenes del entrenamiento occidental de MMB sugiere que la práctica regular de ejercicios de armonización de movimientos estaba incrustada en la cultura griega antigua. Calistenia en griego significa fuerza y ​​belleza, una combinación destacada en la mitología griega y la vida cotidiana. Esta filosofía engendró actividades deportivas que se practicaron para facilitar el autoempoderamiento y prepararse para eventos como los Juegos Olímpicos o acciones militares.  Hoy, Calisthenics se refiere a ejercicios de movimiento de cuerpo completo que benefician el cuerpo y la mente mediante el uso de movimientos funcionales como agacharse, estirarse, torcerse, patear, saltar, flexiones, abdominales y sentadillas. 

A principios del siglo XVIII, el profesor sueco de gimnasia médica Pehr Henrik Ling (1766-1839), quien es recordado como el padre de la gimnasia sueca, creó una documentación detallada temprana de una filosofía occidental de ejercicios de mente y cuerpo. Ling desarrolló un método sin aparatos para mejorar el movimiento funcional y abordar simultáneamente el concepto de prevención y curación de enfermedades humanas.  Su reumatismo a temprana edad, sus experiencias como maestro de esgrima y sus estudios de medicina en la Universidad de Uppsala influyeron en sus ideas sobre los beneficios terapéuticos del entrenamiento físico.  Ling consideraba sus «ejercicios libres gimnásticos» como uno de los dos sistemas separados pero relacionados; el otro es la gimnasia competitiva y el atletismo. Juntos, estos dos sistemas definieron lo que se convirtió en la Cultura Física o el Movimiento del Gimnasio del siglo XIX.

Paralelamente, el nacionalista e instructor de ejercicio prusiano Friedrich Ludwig Jahn (1778-1852) abogó por fortalecer la mente y el cuerpo a través de la gimnasia. Jahn inventó el equipamiento estándar de la gimnasia moderna; Las barras paralelas, anillos, viga de equilibrio, caballo y barra horizontal y en 1811, fundaron el Movimiento de Cultura Física en Alemania.  La cultura física de Ling y Jahn ganó seguidores y floreció en gimnasios en toda Europa y más tarde en los Estados Unidos de América hasta finales del siglo XIX. Sin embargo, hacia fines de siglo, el concepto original de interacción armoniosa entre los sistemas de ejercicio competitivo y holístico se erosionó y deterioró. Esto se debió al cambio de finales del siglo XIX en el ambiente del gimnasio hacia un duro entrenamiento de estilo paramilitar.

El golpe fatal a la Cultura Física tradicional en los clubes de gimnasios ocurrió a principios del siglo XX cuando surgió la nueva fuerza de ejercicio de culturismo y reemplazó dramáticamente todo el espacio del piso del gimnasio.  Al mismo tiempo, los entusiastas de la mente y el cuerpo emigraron a nuevas escuelas independientes, en las cuales los pioneros podían expresar sus opiniones libremente y ganar seguidores populares. Entre 1890 y 1925, surgieron al menos seis nuevas escuelas MMB, compartiendo una filosofía de ejercicio similar y practicando ejercicios similares. Estos métodos, que son el foco de este trabajo, fueron dirigidos por seis pioneros carismáticos: Checkley, Müller, Alexander, Randell, Pilates y Morris.

Edwin Checkley (1847–1925)

En 1890, el médico estadounidense de origen inglés Edwin Checkley publicó ‘Un método natural de entrenamiento físico’ en el que presentó su filosofía MMB. El método de ejercicio de Checkley no era competitivo, no fomentaba el agotamiento físico o mental y no requería equipo. El objetivo era «sentirse naturalmente ligero y fuerte y tener un cuerpo efectivo»

Checkley expresó su consternación por los métodos de entrenamiento atlético vigorosos y «antinaturales» utilizados en los gimnasios en ese momento, así como por los nuevos «esquemas mecanizados de moldeo muscular» a los que se refería como «esfuerzo» más que «entrenamiento». Criticó la ética de las técnicas agresivas de entrenamiento de gimnasia y atletismo que mejoran el rendimiento alegando que no eran naturales, por lo tanto dañinas para el cuerpo y la mente. En comparación, Checkley describió animales en la naturaleza que mantienen toda una vida de salud, estado físico y belleza al realizar movimientos aparentemente sin esfuerzo de forma regular

Jørgen Peter Müller (1866–1938)

En 1904, el galardonado atleta danés y educador de gimnasia JP Müller siguió la filosofía del ejercicio de Checkley con la publicación de ‘Mi sistema’. Este libro describe cómo la persona promedio, relativamente saludable, puede mantenerse en forma, fortalecer la salud y la resistencia, y aumentar la eficiencia física y mental con 15 minutos de ejercicio diario. Afirmó: «Si la gente supiera cuánto más, cuánto mejor y cuánto tiempo más pueden disfrutar de la vida, en lugar de ser controlados por un cuerpo débil, ¡tienen uno fuerte y saludable a sus órdenes!» 

Con su filosofía y entrenamiento, Müller fue un atleta legendario en Dinamarca, ganando eventos deportivos nacionales desde correr, lanzar jabalina, caminar rápido y lanzar discos hasta el boxeo y el esquí de fondo. Müller, como Checkley, tomó una posición firme en contra de la maquinaria de ejercicio, afirmando que eran innecesarios y dañinos con los defensores descritos como «bíceps o tríceps … como sus credenciales principales».

Frederick Matthias Alexander (1869–1955)

Alrededor de 1900, el recitador profesional australiano nacido en Tasmania y productor teatral Frederick Alexander desarrolló una metodología novedosa para armonizar los movimientos funcionales de todo el cuerpo. Cuando era niño, Alexander sufría problemas respiratorios, lo que condujo al propósito inicial de desarrollar el método: normalizar su función de voz personal para materializar un sueño de actuación escénica. En 1902, Alexander estableció el Conservatorio Dramático y Operativo de Sydney y en 1904, se mudó a Londres para difundir su método de enseñanza. Durante los primeros años, Alexander se enfocó en enseñar técnicas de ‘respiración torácica completa’ principalmente a artistas escénicos y personas con patologías respiratorias. Sin embargo, pronto descubrió que recuperar el ‘control consciente’ natural a través de posturas y movimientos conscientes dio como resultado beneficios no solo para la salud y el rendimiento vocal, sino también para la salud y el rendimiento de todo el cuerpo y la mente. En 1912, Alexander afirmó que los principios de «control consciente» constituyen un remedio infalible para la enfermedad, incluidos los casos de acortamiento de la columna vertebral, un brazo lesionado y un golfista que está practicando su swing. Alexander estaba en contra del levantamiento de pesas, alegando que su enfoque en aislar los músculos no abordaba el daño a corto y largo plazo de los movimientos funcionales deteriorados: « El cuerpo físico tenía dos existencias … una ferozmente activa, muscular, dinámica, la otra sedentario, nervioso, estático.

Alexander compartió el objetivo principal de otros pioneros de MMB, armonizar los movimientos funcionales normales; sin embargo, difería en su enfoque de enseñar los movimientos. Según la técnica de Alexander, el desarrollo del control del sistema nervioso precede a las mejoras funcionales, a diferencia de otras escuelas de MMB en las que el control del sistema nervioso se desarrolla de forma secundaria al hacer los ejercicios de la manera adecuada.

En 1914, Alexander expandió su enseñanza en Nueva York y regresó a Inglaterra en 1925. Al final de su carrera, había cultivado una larga lista de maestros leales de segunda generación que conservaron el legado de la Técnica Alexander y su amplia aceptación hasta hoy.

Joseph Hubertus Pilates (1880–1967)

Uno de los pioneros de MMB más reconocidos fue Joseph Hubertus Pilates, nacido cerca de Dusseldorf en Alemania, hijo de un galardonado padre de gimnasia y madre naturópata. Según los historiadores de Pilates, era un niño acosado que sufría asma y un cuerpo débil que superó cuando era adolescente al aprender anatomía de los libros de medicina y la práctica de deportes como la lucha libre y la gimnasia. Durante este proceso, desarrolló un cuerpo modelo, que incluso se exhibió en clases de anatomía.

Con el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914, siendo alemán, Pilates fue colocado en un «campamento alienígena», inicialmente en Lancaster, donde entrenó a otros reclusos y conceptualizó su método de Contrología. Más tarde fue trasladado a la Isla de Man, donde tenía el deber de entrenar a los reclusos heridos en sus salas. Fue allí donde Pilates comenzó a conectar los resortes a los marcos de la cama del hospital, modificándolos en dispositivos de ejercicio efectivos y cómodos que más tarde evolucionaron para convertirse en equipos modernos de Pilates. Pilates se mudó a los Estados Unidos en 1925 y abrió el Pilates Universal Studio en Manhattan. Pilates rápidamente ganó prominencia con bailarines y celebridades, lo que lo llevó a su notoriedad como personalidad de ejercicio en la ciudad de Nueva York. En 1932, Pilates enseñó ejercicios de Contrología en el mitológico Jacob’s Pillow Dance Festival como lo hacía todos los veranos hasta 1951.

Afirmaba que ‘los deportes son maravillosos … pero de poco valor para corregir lo que está mal contigo … el ejercicio correctivo es la única manera para construir un cuerpo hermoso, fuerte y juvenil » En su libro de 1945 ‘Regreso a la vida a través de la contrología’, Pilates claramente apoyó a Checkley, Müller y Alexander afirmando que ‘la contrología no es un sistema de ejercicios fortuitos diseñados para producir solo músculos abultados’ … ‘Más bien, fue concebido para el ejercicio y la flexibilidad. estira los músculos y los ligamentos para que tu cuerpo sea tan flexible como el de un gato y no musculoso como el cuerpo de un caballo de camión de la cervecería. En este libro, Pilates presentó una lista de 34 ejercicios sin equipo completo para el cuerpo, que si se realizaran regularmente en el hogar, se les prometió ‘brindarle flexibilidad, gracia natural y habilidades que se reflejarán de manera inequívoca en su forma de caminar, en la forma en que juegas y en la forma en que trabajas ‘…’ Verás que el desarrollo de tu cuerpo se acerca al ideal, acompañado de un renovado vigor mental y una mejora espiritual ‘. Pilates dijo: «La aptitud física es el primer requisito para la felicidad»

En el ocaso de su carrera, a pesar de su éxito personal y leal grupo de seguidores, Pilates estaba decepcionado de que su filosofía no fuera adoptada por todos. Sin embargo, un grupo de sus seguidores se convirtieron en reconocidos educadores de mente y cuerpo por derecho propio. Su sueño se hizo realidad en la década de 1980, cuando Contrology se mudó y desde entonces se ha mantenido dentro de la aceptación y popularidad como ‘Pilates’.

Desde una perspectiva histórica, Pilates creció con los enfoques mente-cuerpo que eran populares en Alemania a principios del siglo XX. Sin embargo, desarrolló ‘Contrology’ como método conceptual solo después de varios años en los que fue libre de recorrer y consolidar su proceso de autoaprendizaje en Inglaterra entre 1912 y 1914. Según esta investigación, es probable que haya estado expuesto durante estos años formativos en Inglaterra a los prominentes métodos mente-cuerpo de Müller y Randell.

Pilates y sus seguidores se destacaron de las otras escuelas de MMB por sobrevivir a un siglo turbulento, por hacer que millones de personas fueran más saludables en mente y cuerpo y por ser una fuerza importante en la reintroducción de métodos de mente y cuerpo en los establecimientos de salud de hoy. Además, Pilates merece crédito por inventar su ingenioso equipo de ejercicio, que se combina de manera única y armoniosa con la filosofía universal mente-cuerpo.

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