SALUD MENTAL EN EL ESTUDIANTE DEPORTISTA

Los estudiantes-atletas a menudo están sujetos a una cantidad considerable de presión, teniendo que equilibrar con éxito sus estudios académicos con sus compromisos deportivos. Experimentar este mayor nivel puede deberse en parte a la menor cantidad de tiempo que se les garantiza para completar las mayores responsabilidades que se les asignan.

Un informe estadounidense sobre estudiantes-atletas que participan en los programas atléticos interuniversitarios sancionados por la NCAA, encontró que de estos estudiantes, entre el 10 y el 15% (2% más que sus contrapartes no atléticas) podría experimentar problemas psicológicos.

Los estudiantes deportistas también tienen menos probabilidades de buscar ayuda profesional que los no deportistas. Las razones de esto pueden incluir: miedo a parecer débil, perder tiempo de entrenamiento, perder el respeto de los compañeros y entrenadores y el miedo de que se considere que necesita asistencia psicológica.

También se destacó que los estudiantes atletas corren un mayor riesgo que sus contrapartes no atletas de experimentar problemas de salud mental como el abuso de sustancias (particularmente el alcohol) y la ansiedad social, junto con la estimación de que entre el 10 y el 20% de los estudiantes deportistas sufren depresión.

En las mujeres, los trastornos alimenticios en el deporte se encontraron en tasas mucho más altas que para los no deportistas, con un 8% de los estudiantes deportistas que padecían bulimia y un 1,5% que padecían anorexia; estas tasas son comparativamente más altas que sus contrapartes no deportistas. Estos problemas psicológicos clínicos tienen el potencial de ser dañinos tanto para el trabajo académico del atleta como para sus esfuerzos deportivos.

¿Por qué los estudiantes deportistas corren el riesgo de tener problemas de salud mental?

Los estudiantes atletas pueden tener un mayor riesgo de sufrir problemas de salud mental por varias razones, que incluyen:

  • Presión para cumplir con los plazos académicos combinada con un compromiso deportivo excesivo
  • Su edad aumenta el riesgo de ciertos trastornos, incluidos los trastornos alimentarios y relacionados con sustancias.
  • La universidad es un momento de transición, donde hay cambios significativos en la vida, los trastornos psicológicos a menudo empeoran durante los períodos de transición o cambio.
  • Dificultades físicas como  problemas para dormir  y fatiga, molestias y dolores (incluidos dolores de cabeza), tensión física y problemas digestivos.
  • Su identidad puede estar fuertemente ligada a ser un atleta y pueden encontrar que su carga de trabajo académico los restringe de entrenar tanto como les gustaría.
  • Los factores estresantes adicionales incluyen la posibilidad de sufrir lesiones graves, ser excluido del equipo o experimentar conflictos con otros miembros del equipo o entrenadores.

Señales de que un estudiante deportista puede estar experimentando dificultades de salud mental

  • Cambios en los patrones de sueño: puede estar constantemente fatigado.
  • No comer bien
  • Cambios de humor
  • Rendimiento inferior inexplicable
  • Largos períodos de apatía
  • Disminución del rendimiento académico
  • Aislamiento social

Lesiones

La salud mental de un estudiante deportista puede verse gravemente afectada por una lesión.

Como se indica en el manual de la NCAA, “la autoestima y la identidad de un atleta pueden verse afectadas negativamente por su incapacidad para hacer lo que disfruta y hace mejor”. Los estudiantes deportistas también pueden deprimirse como resultado del “síndrome de sobreentrenamiento”. Esto puede ocurrir después de un entrenamiento intenso, con síntomas que incluyen disminución del rendimiento, ansiedad, dolor muscular, disminución de la concentración, fatiga y depresión.

El sobreentrenamiento puede poner a un estudiante-atleta en riesgo significativo de sufrir lesiones graves.

¿Cómo pueden ayudar los entrenadores y el personal deportivo?

Los entrenadores suelen estar en primera línea de la salud mental de los atletas. Por lo tanto, es útil que ellos comprendan los recursos que están disponibles, para permitir que sus atletas alcancen su máximo potencial tanto en sus compromisos deportivos como académicos.

Los entrenadores / personal deportivo deben:

  • Mantener una relación sólida con el deportista.
  • Ayuda a reducir el estigma de la salud mental hablando de ello y normalizando la necesidad de cuidar nuestras mentes.
  • Asegúrese de que la información sobre salud mental esté disponible cuando los estudiantes la necesiten
  • Agregue actividades anuales de educación y prevención a la temporada de su equipo/atletas. Esto puede consistir en oradores para temas generales y específicos de salud mental (como estrés, habilidades de estudio, depresión, ansiedad, inquietudes alimentarias o uso de sustancias).

¿Qué pueden hacer los atletas?

Enfoque (los atletas deben enfocarse en una prioridad clave a la vez)

Se ha descubierto que el estrés y la depresión están estrechamente relacionados. El 94% de los estudiantes hoy en día dicen que están absolutamente “abrumados”, a diferencia de las múltiples tareas, los estudiantes atletas deben apuntar a concentrarse en un objetivo a la vez. Deben determinar sus principales prioridades y concentrarse en darle a cada uno el tiempo que se merece.

Identidad (construye una identidad fuera del deporte)

Los atletas universitarios a menudo derivan su identidad personal de su deporte, centrándose mucho tiempo en este. Esto tiene el potencial de ser beneficioso para el atleta, conduciendo a un alto rendimiento, pero también a la posibilidad de altos niveles de estrés y depresión.

Tiempo (ayude a los estudiantes a maximizarlo para incluir márgenes)

Una de las mayores fuentes de estrés es la sensación de estar fuera de control y abrumado por los compromisos. Los estudiantes a menudo emprenderán una búsqueda esquiva de una «vida equilibrada», definida por inventar perfectamente el tiempo en cada prioridad por igual, sin embargo, este equilibrio ideal rara vez lo logra nadie y, en cambio, debe haber ayuda disponible para determinar los márgenes en medio de sus compromisos.

Beneficios para estudiantes-deportistas

Aunque existen varios riesgos para que los estudiantes-atletas desarrollen problemas de salud mental, también existen muchos beneficios emocionales positivos. Los estudiantes deportistas suelen tener una autoestima e imagen corporal positivas; puede tener una red de apoyo incorporada a través de sus compañeros de equipo y entrenadores.

La cultura del deporte enfatiza ser “mentalmente fuerte”, “no mostrar signos de debilidad” y “luchar contra el dolor”, esto inevitablemente puede hacer que los estudiantes-atletas no busquen ayuda de profesionales. La salud mental puede considerarse secundaria a la salud física; sin embargo, es tan importante para un rendimiento deportivo exitoso como nuestro estado físico. Con la creciente demanda de equilibrar los plazos académicos con el entrenamiento y la competencia regulares; los estudiantes deportistas están sujetos a una gran cantidad de estrés. Por lo tanto, los problemas de salud mental son un riesgo mayor para esta población y se deben poner a disposición suficientes servicios para quienes necesitan la ayuda psicológica.

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